巴富尔与中国第一个租界的诞生
2020年05月13日 16:20

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巴富尔肖像(George.Balfour, 1809-1894年)油画 80cmx60cm  1843艺术工作室



说到租界一词,大部分人脑海中浮现出的大约会是十九世纪三十年代的十里洋场,人力车,巴洛克建筑,有轨公车,耳熟能详的历史人名,一个个波澜浩瀚的时代的缩影。但是租界的历史其实远早于此,早在那近一个世纪前,中国的第一个租界就悄悄在上海县城外的荒滩诞生,一手催生它的人就是画中主角,乔治.巴富尔。

 

1842年是中国近代史上屈辱的一年,却是英国驻印度炮兵上尉巴富尔的幸运之年。随着清军一败涂地,英国如愿与清政府签下了《南京条约》,上海也和广州厦门福州宁波一起,走上了对西方世界开放的道路。在此背景下,英国驻华全权代表璞鼎査任命巴富尔为首任驻沪领事,于次年赴任。

 

此时的上海是一个黄浦江畔方圆两平方公里,却挤下了20万人口,布满了水沟的小县城。位于县城大东门的上海道台府里,有着事件的另一个主角——时任上海道台宫慕久。

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 1880年的上海县城和城墙



184311月,巴富尔带着三位随员正式到沪上任,并宣告了上海正式开埠通商。而此时,领事馆的选地却还悬而未决。在宫慕久的推脱下,首个英国驻沪领事馆屈就在一个姚姓商人的私宅内,于1844年迁入另一处顾姓人家私宅。在这期间,就英国侨民的居留地问题,双方进行了长达两年的拉锯谈判。

 

巴富尔所看中的,是上海县城外东北的一块约830亩的荒地,有长达三公里的黄埔江岸可以停船,也就是今天的外滩。而对宫慕久来说,洋人迁到城外的不毛之地独立居住也是求之不得。双方的分歧在于,巴富尔狮子大开口,希望永久性购买土地产权,而宫慕久当然立场鲜明的坚决反对。


经过历时两年的谈判,在18451129日,双方签订了《上海土地章程》23条,条约规定,英方以租赁的方式获得此地块土地使用权。这个被视为上海租界“根本大法”的章程划定了租界界址:南至洋泾浜(今延安东路)、北至李家场(今北京东路)、东至黄浦江,西至界路(今河南中路),面积约830亩,每亩年租金1500文。至此,中国近代史上第一个租界上海英租界正式诞生了。


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可惜的是对巴富尔本人来说,好景并不长。19464月,作为未来的英国领事馆用地,巴富尔看中了居留地内李家厂的126亩地皮,并好心好意自掏腰包付了定金。然而,根据当时英国法律,驻外领事机构只能租地办公,不能购置土地建房。在英国外交部的压力下,巴富尔不得不于同年10月辞职回英,结束了仅仅三年的领事生涯。

 

当然从中国的租界历史来说,这只是一个开端,之后随着其他列强的进入,上海租界的面积不断扩大,人口不断增多,甚至开始华洋混居,而天津武汉广州等地也纷纷出现租界,那是后话了。